Jerusalén.- Como consecuencia de un año traumático para los Israelíes, Palestinos y la gente de Oriente Medio, el trabajo de nuestra coordinación de conferencias episcopales en apoyo de la Iglesia en Tierra Santa parece más importante que nunca. En nuestros países de origen y entre la gente católica, hay un enorme interés y preocupación por la situación en el Oriente Medio. La coordinación representa conferencias católicas de los obispos de Europa y de Norteamérica. Este grupo de trabajo fue formado en Jerusalén en 1998 a petición de la Santa Sede.

Éste era nuestro séptimo viaje a Tierra Santa para caminar en solidaridad con la Iglesia local y sus obispos, mientras que apoya la búsqueda para una paz justa. Impulsamos a los católicos de todas las naciones seguir en nuestros pasos, y los millones de peregrinos a que visiten Santos Lugares y a las comunidades cristianas de esta tierra. Nosotros les invitamos con la sugerencia “ven y verás ”

Muchos de nosotros visitamos Gaza para encontrarnos con la comunidad cristiana y con líderes musulmanes y palestinos. La gente nos recibió con una cálida bienvenida, esperando un futuro mejor mientras vivían en la pobreza. Nuestra delegación completa visitó después Galilea y tuvo un encuentro con “las piedras vivas” de las comunidades cristianas. Rezamos con ellos, escuchado sus historias de la alegría y de la preocupación, y aprendiendo de sus iniciativas para construir un futuro común con las personas de todos los credos. Tuvimos la experiencia de un enriquecedor diálogo inter-religioso con un panel que incluyó a un judío, un cristiano, un musulmán y un druze.Repetidamente nos recordaron que los peregrinos a esta tierra pueden encontrarse con comunidades cristianas vivas además de visitar los lugares santos. Debatimos con el Ministro del Turismo, Isaac Herzog, maneras de animar y de mejorar peregrinajes y visitas.

La presencia cristiana es una influencia de moderación y es esencial para la consecución de paz. Como dijo recientemente el Papa Benedicto XVI, “los cristianos deben ser ayuda y soporte para un futuro de paz y fraternidad”. Los cristianos son pequeños en número pero son una parte integral de la gente de Israel y los territorios palestinos. Sus derechos se deben garantizar con el reconocimiento de la igualdad y de una mejor seguridad, junto con las derechos religiosos reconocidos por ley.

El acuerdo fundamental entre la Santa Sede y el Israel se construye sobre los derechos establecidos a través de los siglos para facilitar la misión única de la Iglesia en Tierra Santa. La vitalidad de la iglesia y de sus instituciones en Israel, incluyendo hospitales, escuelas, y hospicios que proporcionan valiosos servicios a la comunidad entera, será realzada cuando el acuerdo y otras medidas sean ratificadas en la ley y se cumplan completamente. Durante más de una década, la Iglesia ha perseguido esta meta. Pedimos que los funcionarios israelíes permitan las negociaciones para un acuerdo fundamental que debe ser terminado con éxito y pronto. El garantizar y conceder visados y permisos a los trabajadores de la Iglesia continúa siendo una preocupación urgente.

Nuestra creencia en el único Dios nos obliga a que trabajemos por el bienestar tanto de Israelíes como de palestinos, y miembros de las tres religiones, Judíos, Cristianos y musulmanes, quiénes pertenecen a una única familia de Dios. Como obispos y pastores, recordamos las recientes palabras del Santo Padre al cuerpo diplomático en cuyo encuentro dijo: “los israelíes tienen derecho de vivir en paz en su estado; los palestinos tienen el derecho a una patria libre y soberana.” (8 de enero, 2007)

En una reunión con el vice-primer ministro israelí Simón Peres, expresamos una comprensión de los desafíos significativos sobre la seguridad que hacen falta a Israel. Discutimos la propuesta de reducción en el número de “checkpoints” o puntos fronterizos y la propuesta realizada a los palestinos de reducirles tasas fiscales, que podrían ser signos que animaran, pero acentuado que estos gestos son necesarios para romper el ciclo del miedo israelí y de la cólera palestina que dominan la situación actual.

El futuro de toda la gente de Tierra Santa depende de asegurar una paz justa y duradera. Hay claramente un sufrimiento profundo en ambas partes. La confianza mutua se debe establecer con unas medidas específicas que construyan confianza. El establecimiento de un estado palestino viable, con el cual terminara la ocupación, requiere tierras contiguas y hace una llamada a la pregunta sobre la ruta de la barrera de la seguridad y de la expansión y sobre el establecimiento de los asentamientos en Cisjordania. Mientras tanto, los palestinos necesitan libertad de movimiento de modo que puedan trabajar, visitar a los miembros de su familia, obtener tratamientos médicos y acceder a la educación. El tratamiento humillante en las fronteras y los puntos de comprobación debe ser evitado. Puesto que el fundamento de la sociedad es la familia, las regulaciones israelíes deben permitir la reunificación de familias donde haya un esposo palestino.

En una reunión con el Presidente Abbas, nosotros dimos a conocer que habíamos atestiguado durante nuestras visitas los sufrimientos y las privaciones que los palestinos experimentan en el día a día. Sin embargo, la unidad entre los líderes palestinos es necesaria para ellos, para así negociar una paz justa y crear un futuro mejor. El alejamiento de la violencia y el reconocimiento del Estado de Israel por todos los elementos de la sociedad palestina ayudarán a reconstruir la confianza de la comunidad internacional con el apoyo de la Autoridad Palestina . El Presidente Abbas afirmó la necesidad para la comunidad internacional de apoyar iniciativas nuevas, más seria y oportunas para perseguir la paz.

En esta nuestra séptima visita a la tierra santa, observamos que 59 años después de que el conflicto comenzara, la búsqueda para la seguridad duradera y una paz justa continúa. Vemos claro que se necesita alcanzar la justicia y la paz de modo que los israelíes puedan moverse más allá de miedo, el cuál conduce a políticas ineficaces de seguridad que oprimen a la gente palestina, y así, que los palestinos puedan moverse más allá de la cólera y de la desesperación, las cuales conducen a la violencia que aterroriza a los israelíes. A nosotros nos anima para seguir aprendiendo que el primer ministro israelí, el presidente palestino y la Secretaria de Estado de USA se encontrarán pronto para trabajar juntos hacia una paz justa.

En comunión con los obispos de Tierra Santa, urgimos a los católicos rezar por la paz, a venir en peregrinación y a emprender otras actividades para apoyar a la Iglesia Madre. Rezamos para que el valor y la dirección que son necesarios romper el asimiento del miedo y de la desesperación en esta Tierra Santa.

(Traducción no oficial del original en inglés realizada por laOficina de Información de la CEE)